[Road Trip] Direction la Floride – Episode 1

Cette année, pas de voyage en France pendant l’été, c’est mon Papa qui vient nous rendre visite !

Lundi, je partirai donc avec lui, sa compagne et deux de ses enfants pour un road trip de 2000km le long de la Côte Est. Orlando sera le point d’arrivée de cette première partie des vacances, après 6 jours de route et de visites. Durant ce voyage, nous traversons 7 états et Washington D.C.

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Lundi – Jour 1 : départ en début d’après-midi pour Philadelphie. Nous visiterons un peu et y passerons la nuit.

Mardi – Jour 2 : nous continuerons de visiter Philadelphie le matin puis partirons en direction de Lancaster l’après-midi, où nous découvrirons la communauté Amish. Nous reprendrons ensuite la route en direction de Washington. où nous passerons la nuit.

Mercredi – Jour 3 : nous visiterons Washington puis nous nous dirigerons vers Richmond pour passer la nuit.

Jeudi – Jour 4: nous prendrons la route en direction de Charleston où nous ferons un petit tour dans la ville avant d’aller à Savannah où nous dormirons.

Vendredi – Jour 5 : nous visiterons Savannah le matin puis prendrons la route en direction de Jacksonville où nous passerons la soirée et la nuit.

Samedi – Jour 6 : ce sera direction Orlando dès le matin afin de pouvoir visiter la petite ville de Celebration et faire un tour à Disney Springs avant de récupérer Michael et les garçons à l’aéroport dans la soirée.

Nous avons fait le choix de ne pas emmener les garçons avec nous. Ils sont encore petits, nous allons beaucop visité et le rythme va être très intense. (Et Ethan est malade en voiture le pauvre, on ne pouvait pas lui imposer une si longue route.) J’ai la chance d’avoir un super mari qui s’occupera d’eux pendant ces 6 jours.

À Orlando nous changerons de voiture car nous serons désormais 8 et ce sera le début de la deuxième partie de notre voyage !

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Dimanche – Jour 7 : Après avoir passé la nuit à Orlando, nous irons visiter le Kennedy Space Center qui se trouve à 1h de route. Nous longerons ensuite la côte pour rejoindre notre hôtel à Fort Lauderdale.

Fort Lauderdale sera notre point de chute pendant 8 jours. Ce sera la troisième fois que nous visiterons Fort Lauderdale. Vous l’aurez donc sans doute compris, c’est notre coup de coeur du coin. (Vous pouvez (re)lire mon article sur notre visite de l’année derniere)

Nous visiterons pas mal la région mais nous avons décidé de rester dans le même hôtel pendant toute cette semaine. Ce sera beaucoup plus facile avec les enfants et moins fatiguant pour nous aussi que de devoir changer d’hôtel tous les 2 jours même si nous ferons sans doute un peu plus de route.

Notre programme pour ces 8 jours en Floride n’est pas encore totalement fixé, mais nous irons bien entendu plusieurs fois à Miami, nous visiterons aussi les Everglades et sans doute une partie des Keys. Et surtout, surtout on profitera de la plage et des palmiers !

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4 jours à Universal Orlando

En Septembre dernier, je suis partie 4 jours en Floride, accompagnée de mon frère. Au programme de ce séjour : la visite d’Universal Orlando et de ses 3 parcs.

Nous avons voyagé avec la compagnie United Airlines, avec chacun un sac à dos. Nos vols aller et retour se sont très bien passés. Il faut savoir que sur les vols internes aux Etat Unis, les bagages en soute sont à payer en supplément. Et puis, c’est l’avantage de partir sans enfants, on peut voyager léger. (Tous les parents qui me liront comprendront très bien de quoi je parle !). Le vol New York-Orlando nous a coûté environ $100 par personne.

J’ai réservé en ligne nos billets pour visiter les Studios Universal et j’ai profité d’une promo 2 jours achetés/2 jours gratuits. Pour ceux qui souhaiteraient visiter les parcs, regardez régulièrement sur le site officiel car il y a très souvent des promotions. Et ce n’est pas négligeable quand on sait qu’un ticket à la journée coûte minimum $110. À noter que plus on reste longtemps, plus le prix à la journée baisse ($82/jour quand on reste 4 jours et que l’on souhaite visiter les 3 parcs).

Nous sommes partis de New York le mercredi soir afin de pouvoir profiter des parcs dès le jeudi matin et ne pas perdre une matinée et nous sommes rentrés le lundi matin de très bonne heure.

Nous avions décidé de réserver un hôtel tout proche du parc, le SUNSOL International Drive. Les prix des hôtels faisant partie d’Universal Orlando Resorts ayant des prix vraiment élevés, prendre un hôtel en dehors nous a permis d’économiser pas mal de sous. L’hôtel était simple mais très correct, vraiment tout proche de l’entrée des parcs, environ 15 minutes à pieds et 5 minutes en voiture. Et le petit déjeûner était compris, ce qui nous a évité de devoir prendre notre petit déjeûner chez Starbucks tous les matins (ce qui peut vite revenir à 10 ou 15 dollars par personne et par jour).

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Universal Orlando Resorts comporte 3 parcs d’attractions :

  • Universal Studios Florida
  • Universal’s Islands of Adventure
  • Universal’s Volcano bay

En 4 jours nous avons largement eu le temps de faire les 3 parcs et toutes les attractions qui nous intéressaient (quasiment toutes les attractions, sauf quelques rollercoasters à sensations très très fortes).

Nous avons passé deux matinées dans le parc aquatique Volcano Bay qui recrée l’ambiance des îles hawaïennes. Il y a plein de toboggans différents, des rivières sur lesquelles on peut se prélasser dans des bouées et même des plages autour de grandes piscines avec et sans vagues. Nous avons vraiment beaucoup aimé ce parc, il faisait très chaud et c’était agréable de pouvoir se baigner. Il y a des fast foods sur place pour déjeuner où vous pouvez trouver des burgers, salades, hot dogs, desserts…. et même deux bars !

Il est à noter qu’il vous faudra louer un casier pour y ranger vos vêtements et sacs ($16 par jour pour le modèle moyen qui nous permettait d’y mettre nos affaires à tous les deux). Il y a un système de bracelets électroniques dans le parc qui vous permet de payer et ne pas avoir à retourner aux casiers lorsque vous souhaitez acheter quelque chose ou manger. Ce système permet aussi de réserver son passage pour certaines attractions.

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Le reste du temps, nous nous sommes balladés dans les deux parcs d’attractions Universal Studios et Islands of Adventure. Des cinémas 4D aux roller coasters, des Minions, à Harry Potter en passant par Jurassic Parc, les Simpsons ou encore Marvel, il y en a pour tous les goûts ! Il y a tellement de choses à voir que vous pouvez passer plusieurs fois aux même endroit en découvrant de nouvelles choses à chaque fois.

À Universal Studios, vous pouvez découvrir des décors de tournages qui vous font croire que vous êtes au milieu de New-York, Paris ou San Francisco. Il y a des happenings (danseurs, acteurs et chauteurs qui font des petits shows) très régulièrement un peu partout dans le parc.

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Notre coup de coeur a bien sûr été The Wizzard World of Harry Potter, qui nous a clairement fait nous sentir en plein milieu des films. Le Hogwarts (Poudlard en français) Express qui vous emmène d’un parc à un autre est juste magique ! Si vous y allez, prenez le train dans les deux sens car l’expérience est différente à l’aller et au retour.

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Nous avons aussi beaucoup aimé l’attraction du Retour de la Momie, celle de Jurassic Park ou encore Transformers. Il y a aussi deux attractions aquatiques très sympa dans le parc Islands of Adventure : Popeye et Duddley Do-Right’s Ripsaw Falls. Mais attentions vous serez énormément éclaboussés (pour ne pas dire complètement trempés !) en les faisant. Mon conseil est d’acheter des ponchos avant votre départ ou à votre arrivée à Universal Orlando (on en trouve dans toutes les boutiques, autour de $5 si ma mémoire est bonne). Vous pourrez ainsi vous en servir dans ses attractions et lors des averses fréquentes en Floride.

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Nous avons mangé le midi dans les parcs et nous dinions en dehors, près de l’hôtel. Nous avons ainsi pu tester le Mythos restaurant à Islands of Adventure que nous avons adoré mais aussi le Leaky Cauldron qui se trouve dans le monde d’Harry Potter à Universal Studios.

À plusieurs endroits dans le parc, vous pourrez trouver des casiers à louer à la journée si vous voulez y déposer vos sacs ou autres affaires. Beaucoup d’attractions ont aussi des casiers gratuits (pour la durée d’attente + attraction) dans lesquels il est obligatoire de ranger ses affaires avant de se rendre dans la file d’attente.

Nous nous sommes aussi promenés dans le City Walk, à l’extérieur des deux parcs, où se trouve un grand nombre de restaurants, bars, boutiques mais aussi un cinéma et deux mini golfs ! De toutes façons vous ne pouvez pas le louper, il se trouve entre le parkins et les parcs Universal Studios et Islands of Adventures ! Les parcs fermant en général vers 17 ou 18h, ça peut être un endroit sympa pour dîner. Vous y trouverez entre autres un Hard Rock Café et un réstaurant dédié au chocolat, le Chocolate Emporium. En achetant des tickets à l’avance, vous pourrez aussi assister au spectacle du Blue Man Group.

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Nous y sommes allés fin Septembre, en période scolaire donc, et du Jeudi au Samedi. Il y avait du monde, mais pas trop. Nous n’avons jamais attendu très longtemps dans les files d’attente, en général autour de 10 minutes et le maximum a été de 30 minutes. Sachez que si vous le souhaitez, vous pouvez prendre un Express Pass qui vous permettra de couper les files, mais cela à un prix : à partir de $69.99 supplémentaires par jour. Si vous comptez passer 2 jours ou plus à Universal Studios et Islands of Aventure, cela n’est vraiment pas nécessaire. En passant 2 jours et demi sur ces deux parcs, nous avons eu le temps de faire et refaire toutes les attractions qui nous intéressaient. Il y a en plus des files spéciales qui permettent de faire certaines attractions en solo, il y a en général beaucoup moins de monde dans ces files là. C’est parfait quand vous souhaitez refaire une attraction et que vous vous moquez d’etre assis à côté de quelqu’un que vous ne connaissez pas.

Autre point qui me semble important, j’ai trouvé qu’il serait difficile de visiter les parcs avec des enfants de moins d’une dizaine d’années si vous voulez vraiment pouvoir profiter de tout ce que les parcs offrent. La plupart des attractions sont vraiment faites pour les adultes, elles font peur ou vont très vite et il y a des restrictions de tailles dans 80% des cas. Certaines attractions proposent cependant aux parents de passer chacun leur tour en ne faisant la queue qu’une fois.

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Si vous avez un peu de temps, n’hésitez pas non plus à aller faire un tour à Disney Springs (l’équivalent du Disney Village) qui est immense et très sympa à faire en soirée. Disney Springs se trouve à une vingtaine de minutes en voiture d’Universal Orlando. Il y a notamment un Lego Store, une boutique Coca-Cola de trois étages et bien entendu un immense Disney Store. Il y a aussi de nombreux restaurants et bars dont un Planet Hollywood et le restaurant T-Rex où vous pourrez manger au milieu des dinosaures.

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Bref, vous l’aurez compris, ce voyage a été un gros coup de coeur et nous y retournons quand les garçons seront plus grands !

Où loger quand on visite New York ?

Où loger quand on visite New York ? C’est une question que l’on me pose souvent.

Réserver une chambre d’hôtel sur Manhattan peut vite revenir cher et si l’on veut économiser un peu il faut souvent s’éloigner de Manhattan, aller à Harlem, Queens ou dans le Bronx.

Mon conseil ? Louer un appartement sur Airbnb !

Mais première chose à noter : à New York, seules les chambres chez l’habitant sont autorisées à la location pour une durée de moins de 30 jours. Alors oui, si vous regardez sur le site, vous verrez des appartements entiers mis en location pour des petites durées. Mais sachez que beaucoup de personnes se sont vue annuler leurs réservations juste avant le départ ou même en cours de voyage.

Si pour certains cette solution peut totalement convenir, pour d’autres, louer seulement une chambre, être dans un appartement habité par d’autres personnes peut être dérangeant. Notamment si l’on visite la ville à plusieurs ou avec des enfants.

Alors ma petite astuce : louez un appartement dans le New Jersey et en particulier à Jersey City (la ville où nous habitons), car dans le New Jersey la location d’appartements en entiers pour une durée de moins de 30 jours est autorisée !

Jersey City est très bien desservie par les bus et les trains qui vont à Manhattan. Depuis les quartiers de Grove Street ou Journal Square, vous êtes à 15 minutes de PATH Train du centre de Manhattan. Le trajet Jersey City-Manhattan sera probablement plus court pour vous que de faire Brooklyn-Manhattan en métro.

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Source : Port Authority of NY & NJ

Mon quartier coup de coeur est celui de Grove Street. Les prix des appartments Airbnb sont tout à fait corrects et le quartier regorge de restaurants et bars pour sortir le soir.  Il y a un Mall tout proche, ainsi qu’un supermarché.

Le PATH Train dessert le World Trade Center et Midtown Manhattan. Pas de changements à faire, le trajet est direct. Le prix d’un trajet est de $2.75 mais il existe aussi des cartes illimités pour une semaine au prix de $29. Il y a des trains qui circulent jour et nuit, en semaine comme le week-end.

Le quartier de Grove Street est aussi tout proche du bord de l’Hudson d’où la vue sur la skyline de Manhattan est magnifique et d’où vous pourrez aussi prendre le Ferry pour vous rendre à New York si vous le souhaitez.

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Exemple de prix par nuit pour une réservation du 2 au 9 Juin 2018 – Source : Airbnb

Jersey City a aussi un Tram qui dessert plusieurs quartiers de la ville et qui vous permettra de rejoindre la ville d’Hoboken au Nord (où vous trouverez de très chouettes restaurants et une vue superbe sur Manhattan) ou encore le Liberty State parc au Sud (d’où vous pourrez prendre le Ferry pour aller à la Statue de la Liberté).

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Statue de la liberté vue depuis le Liberty State Park

Dernière chose à noter : Si vous réservez un appartement dans le New Jersey, je vous conseille de prendre un vol qui arrive à l’aéroport de Newark (EWR). L’aéroport est à une vingtaine de minutes en Uber ou Taxi de Jersey City. L’aéroport de JFK se trouve loin de Jersey City et le trajet, même en Uber, vous coûtera une fortune.