5 jours en Floride : welcome to Fort Lauderdale!

L’éte dernier et pous la seconde fois, mais cette fois-ci avec les enfants, nous avons passé une petite semaine de vacances à Fort Lauderdale en Floride.

Fort Lauderdale se situe tout proche de Miami et a son propre aéroport. Les vols sont d’ailleurs en général moins cher de New York à Fort Lauderdale que de New York à Miami.

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Nous sommes tombés sous le charme de cette ville de la Côte Est de la Floride il y a presque 7 ans, lorsque nous y sommes allés en lune de miel. Depuis, nous révions d’y retourner et nous avons décidé d’y passer une semaine en mode repos total, sans planning particulier en Juillet dernier. C’était pour nous notre première vraie semaine de vacances rien que tous les quatre. À 3h d’avion de New York, ça nous a paru être la destination idéale pour profiter de la plage avec deux petits garçons de 2 et 4 ans.

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Nous avions réservé une suite à l’hôtel GALLERYone. Composée d’une chambre et d’un salon/salle à manger avec cuisine ouverte, c’était l’endroit idéal pour passer ces vacances avec les enfants. La chambre disposait d’un grand lit et nous avions emmené leurs deux petits lits de camps dans nos valises. Cela a permis qu’ils dorment dans notre chambre plutôt que dans notre lit et nous dans le salon. Ainsi ils étaient au calme le soir et nous pouvions tout de même profiter d’un lit confortable. Le choix d’une chambre avec une petite cuisine nous a paru essentiel, surtout avec les enfants. Cela nous a évité de devoir manger à l’extérieur midi et soir. Suivant notre planning et l’état de fatigue des enfants, nous avons pu jongler entre restaurants et petits plats maison.

Nous avons entre autres goûté aux très bonnes pizzas de chez Primanti Brothers et aux  glaces et popcorn de chez Yo Mama’s Ice Cream.

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Vue depuis notre chambre d’hôtel

L’hôtel se situe à moins de 10 minutes de la plage et juste à côté d’un énorme Mall, d’un supermarché Publix et de plusieurs restaurants. C’était l’idéal, nous n’avons pas eu besoin de louer de voiture.

Il fait très chaud en Floride durant l’été, nous allions donc nous promener tôt le matin puis rentrions manger à la maison. Les enfants faisaient ensuite la sieste et nous ressortions en fin d’après-midi passer plusiseurs heures à la plage. Les enfants un peu peureux et n’osant pas trop aller dans l’eau le premier jour ne voulaient plus en sortir les jours suivants.

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Nous avons pu profiter du Hugh Taylor Birch State Park qui se trouvait à 5 minutes de l’hôtel. C’était agréable de pouvoir trouver un peu de fraicheur au milieu de arbres et les enfants étaient content de pouvoir jouer dans la grande aire de jeu qui s’y trouve. Nous n’avons malheureusement pas pu voir de tortues, mais il y avait des iguanes et des lézards partout. C’est d’ailleurs marrant car on en voit vraiment tout le temps là bas, même en pleine ville. Les garçons étaient surexcités dès qu’ils en apercevaient !

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Nous avons décidé de nous réserver un jour à la découverte de Fort lauderdale et de ses canaux en Water Taxi. Il y avait un stop juste en bas de l’hôtel, c’était donc parfait. Nous avons passé une bonne partie de la journée en bâteau, à la découverte des somptueuses maisons qui longent les canaux, de quelques coins bien sympatiques de la ville (notamment Las Olas Boulevard, ses restaurants et ses magasins) et nous avons aussi pu voir d’immenses yachts et de gros bateaux de croisière.

Le Water Taxi fait des stops à de nombreux endroits et passe environ tout les 30 minutes. Nous avons trouvé que c’était le moyen de transport parfait pour découvrir Fort Lauderdale. Le seul bémol est le prix : $28 par jour pour les adultes et $14 pour les enfants de 5 à 11 ans. Alors on vous conseille de faire comme nous, prévoyez une journée complète pour en profiter à fond et visiter la ville.

Nous avons déjeuner au Floridian Restaurant, un diner qui ne payait pas de mine vu de l’extérieur mais où la nourriture était délicieuse et le personnel adorable. Les enfants ont été traités comme des rois et sont même repartis avec un énorme cookie offert par le patron. Les reviews que nous avions lues ne s’étaient pas trompées !

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Bien plus facile pour se rendre compte de l’immensité de la chose, je vous ai mis un vidéo de cette journnée (et de la journée suivante, qui était une journée piscine et plage) que j’avais faite lors de nos vacances.

Et lors de notre dernière journée, qui était le 4 Juillet, jour de l’Indépendence des Etats-Unis, nous avons décidé de descendre au sud de la ville, au niveau de Las Olas Boulevard. Nous avons pris un trolley pour nous y rendre et nous sommes promenés au le long de l’océan. Nous avons déjeûner dans un restaurant en bord de plage, trouvé à l’improviste au moment où une averse nous est tombée dessus. Et oui, en Floride il fait beau et très chaud mais il arrive très souvent qu’il pleuve très violemment pendant quelques minutes.

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Nous sommes descendus jusqu’au Fort Lauderdale Beach Park où les enfants ont pu jouer dans une aire de jeux qui se trouvait sur la plage. Le rêve !

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Et puis il était déjà temps de partir. Après ses 5 jours un peu hors du temps, nous nous sommes envolés pour New-York avec pour cadeau de départ les feux d’artifices que nous avons pu apperçevoir depuis l’avion.


– BON PLAN –

Bénéficiez de $20 off sur votre réservation Booking en utilisant CE LIEN pour réserver une chambre d’hôtel (à l’hôtel mentionné dans cet article, ou tout autre hôtel, pour une ou plusieurs nuits).

– CÔTÉ SHOPPING –

(Pour la France, je vous ai trouvé des objets comparables)

Les lits de voyage des garçons, dont je parle plus haut.

Notre tente de plage que vous apperçevez dans la vidéo

4 jours à Universal Orlando

En Septembre dernier, je suis partie 4 jours en Floride, accompagnée de mon frère. Au programme de ce séjour : la visite d’Universal Orlando et de ses 3 parcs.

Nous avons voyagé avec la compagnie United Airlines, avec chacun un sac à dos. Nos vols aller et retour se sont très bien passés. Il faut savoir que sur les vols internes aux Etat Unis, les bagages en soute sont à payer en supplément. Et puis, c’est l’avantage de partir sans enfants, on peut voyager léger. (Tous les parents qui me liront comprendront très bien de quoi je parle !). Le vol New York-Orlando nous a coûté environ $100 par personne.

J’ai réservé en ligne nos billets pour visiter les Studios Universal et j’ai profité d’une promo 2 jours achetés/2 jours gratuits. Pour ceux qui souhaiteraient visiter les parcs, regardez régulièrement sur le site officiel car il y a très souvent des promotions. Et ce n’est pas négligeable quand on sait qu’un ticket à la journée coûte minimum $110. À noter que plus on reste longtemps, plus le prix à la journée baisse ($82/jour quand on reste 4 jours et que l’on souhaite visiter les 3 parcs).

Nous sommes partis de New York le mercredi soir afin de pouvoir profiter des parcs dès le jeudi matin et ne pas perdre une matinée et nous sommes rentrés le lundi matin de très bonne heure.

Nous avions décidé de réserver un hôtel tout proche du parc, le SUNSOL International Drive. Les prix des hôtels faisant partie d’Universal Orlando Resorts ayant des prix vraiment élevés, prendre un hôtel en dehors nous a permis d’économiser pas mal de sous. L’hôtel était simple mais très correct, vraiment tout proche de l’entrée des parcs, environ 15 minutes à pieds et 5 minutes en voiture. Et le petit déjeûner était compris, ce qui nous a évité de devoir prendre notre petit déjeûner chez Starbucks tous les matins (ce qui peut vite revenir à 10 ou 15 dollars par personne et par jour).

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Universal Orlando Resorts comporte 3 parcs d’attractions :

  • Universal Studios Florida
  • Universal’s Islands of Adventure
  • Universal’s Volcano bay

En 4 jours nous avons largement eu le temps de faire les 3 parcs et toutes les attractions qui nous intéressaient (quasiment toutes les attractions, sauf quelques rollercoasters à sensations très très fortes).

Nous avons passé deux matinées dans le parc aquatique Volcano Bay qui recrée l’ambiance des îles hawaïennes. Il y a plein de toboggans différents, des rivières sur lesquelles on peut se prélasser dans des bouées et même des plages autour de grandes piscines avec et sans vagues. Nous avons vraiment beaucoup aimé ce parc, il faisait très chaud et c’était agréable de pouvoir se baigner. Il y a des fast foods sur place pour déjeuner où vous pouvez trouver des burgers, salades, hot dogs, desserts…. et même deux bars !

Il est à noter qu’il vous faudra louer un casier pour y ranger vos vêtements et sacs ($16 par jour pour le modèle moyen qui nous permettait d’y mettre nos affaires à tous les deux). Il y a un système de bracelets électroniques dans le parc qui vous permet de payer et ne pas avoir à retourner aux casiers lorsque vous souhaitez acheter quelque chose ou manger. Ce système permet aussi de réserver son passage pour certaines attractions.

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Le reste du temps, nous nous sommes balladés dans les deux parcs d’attractions Universal Studios et Islands of Adventure. Des cinémas 4D aux roller coasters, des Minions, à Harry Potter en passant par Jurassic Parc, les Simpsons ou encore Marvel, il y en a pour tous les goûts ! Il y a tellement de choses à voir que vous pouvez passer plusieurs fois aux même endroit en découvrant de nouvelles choses à chaque fois.

À Universal Studios, vous pouvez découvrir des décors de tournages qui vous font croire que vous êtes au milieu de New-York, Paris ou San Francisco. Il y a des happenings (danseurs, acteurs et chauteurs qui font des petits shows) très régulièrement un peu partout dans le parc.

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Notre coup de coeur a bien sûr été The Wizzard World of Harry Potter, qui nous a clairement fait nous sentir en plein milieu des films. Le Hogwarts (Poudlard en français) Express qui vous emmène d’un parc à un autre est juste magique ! Si vous y allez, prenez le train dans les deux sens car l’expérience est différente à l’aller et au retour.

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Nous avons aussi beaucoup aimé l’attraction du Retour de la Momie, celle de Jurassic Park ou encore Transformers. Il y a aussi deux attractions aquatiques très sympa dans le parc Islands of Adventure : Popeye et Duddley Do-Right’s Ripsaw Falls. Mais attentions vous serez énormément éclaboussés (pour ne pas dire complètement trempés !) en les faisant. Mon conseil est d’acheter des ponchos avant votre départ ou à votre arrivée à Universal Orlando (on en trouve dans toutes les boutiques, autour de $5 si ma mémoire est bonne). Vous pourrez ainsi vous en servir dans ses attractions et lors des averses fréquentes en Floride.

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Nous avons mangé le midi dans les parcs et nous dinions en dehors, près de l’hôtel. Nous avons ainsi pu tester le Mythos restaurant à Islands of Adventure que nous avons adoré mais aussi le Leaky Cauldron qui se trouve dans le monde d’Harry Potter à Universal Studios.

À plusieurs endroits dans le parc, vous pourrez trouver des casiers à louer à la journée si vous voulez y déposer vos sacs ou autres affaires. Beaucoup d’attractions ont aussi des casiers gratuits (pour la durée d’attente + attraction) dans lesquels il est obligatoire de ranger ses affaires avant de se rendre dans la file d’attente.

Nous nous sommes aussi promenés dans le City Walk, à l’extérieur des deux parcs, où se trouve un grand nombre de restaurants, bars, boutiques mais aussi un cinéma et deux mini golfs ! De toutes façons vous ne pouvez pas le louper, il se trouve entre le parkins et les parcs Universal Studios et Islands of Adventures ! Les parcs fermant en général vers 17 ou 18h, ça peut être un endroit sympa pour dîner. Vous y trouverez entre autres un Hard Rock Café et un réstaurant dédié au chocolat, le Chocolate Emporium. En achetant des tickets à l’avance, vous pourrez aussi assister au spectacle du Blue Man Group.

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Nous y sommes allés fin Septembre, en période scolaire donc, et du Jeudi au Samedi. Il y avait du monde, mais pas trop. Nous n’avons jamais attendu très longtemps dans les files d’attente, en général autour de 10 minutes et le maximum a été de 30 minutes. Sachez que si vous le souhaitez, vous pouvez prendre un Express Pass qui vous permettra de couper les files, mais cela à un prix : à partir de $69.99 supplémentaires par jour. Si vous comptez passer 2 jours ou plus à Universal Studios et Islands of Aventure, cela n’est vraiment pas nécessaire. En passant 2 jours et demi sur ces deux parcs, nous avons eu le temps de faire et refaire toutes les attractions qui nous intéressaient. Il y a en plus des files spéciales qui permettent de faire certaines attractions en solo, il y a en général beaucoup moins de monde dans ces files là. C’est parfait quand vous souhaitez refaire une attraction et que vous vous moquez d’etre assis à côté de quelqu’un que vous ne connaissez pas.

Autre point qui me semble important, j’ai trouvé qu’il serait difficile de visiter les parcs avec des enfants de moins d’une dizaine d’années si vous voulez vraiment pouvoir profiter de tout ce que les parcs offrent. La plupart des attractions sont vraiment faites pour les adultes, elles font peur ou vont très vite et il y a des restrictions de tailles dans 80% des cas. Certaines attractions proposent cependant aux parents de passer chacun leur tour en ne faisant la queue qu’une fois.

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Si vous avez un peu de temps, n’hésitez pas non plus à aller faire un tour à Disney Springs (l’équivalent du Disney Village) qui est immense et très sympa à faire en soirée. Disney Springs se trouve à une vingtaine de minutes en voiture d’Universal Orlando. Il y a notamment un Lego Store, une boutique Coca-Cola de trois étages et bien entendu un immense Disney Store. Il y a aussi de nombreux restaurants et bars dont un Planet Hollywood et le restaurant T-Rex où vous pourrez manger au milieu des dinosaures.

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Bref, vous l’aurez compris, ce voyage a été un gros coup de coeur et nous y retournons quand les garçons seront plus grands !